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Do You Have Any Information About the Use of RFID in Gas Stations?

Posted By RFID Journal, 05.29.2013

Please provide some details about deployments in this industry.

—Name withheld

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NOTE TO OUR READERS: Since this question was submitted in Spanish, I am providing an answer in both Spanish and in English.

One of the first large-scale RFID deployments was for gas stations, back in the late 1990s. Mobil (now ExxonMobil) deployed passive high-frequency (HF) readers at gasoline filling pumps, and provided customers with a keychain fob containing a transponder identifying them uniquely. Users could waive the fob and be charged automatically for gasoline. Mobil's goal was to speed up the payment process, reduce lines at the pump and engender customer loyalty. The system succeeded on all three fronts (see Convenience Equals Loyalty).

More recently, Petrobras, the world's third-largest energy company, introduced the Gas Station of the Future in Brazil, to deliver a more personalized experience at the pump. When a customer drives up to the station, his or her car is recognized thanks to its license plate or RFID tag. Digital signage at the pump subsequently plays personalized advertising, based on consumer preferences and profiles entered into a customer-rewards program. A multi-purpose interactive kiosk displays the latest items at the convenience store, provides maintenance services and allows patrons to print directions to desired destinations (see RFID in Brazil).

Truck stops are also starting to use RFID to speed up payments. Trucking companies purchasing fuel at Love's Travel Stops and Country Stores are able to equip their trucks with radio frequency identification tags, so that drivers can fuel up without scanning ID cards or entering data into a keypad. The advantage, for both drivers and their companies, is that this will not only speed up the fuelling process (by eliminating the need for ID cards), but also ensure against fuel fraud—a practice by which fuel is sold by a company's driver to another driver at a fueling station, at that firm's expense (see Love's Tries RFID for Automating Fuel Payments).

Another way in which RFID is being used at gas stations is to increase security. In 2012, Wolftank, an Italian petrochemical technology firm that manufactures a wide range of products for gas stations and other companies, began providing a gas tank safety solution that includes a radio frequency identification sensor able to detect a potential leak, and then issue alerts accordingly. The system, which employs RFID technology provided by Nanotron Technologies, is being utilized at more than 50 fuel stations throughout Italy (see Italian Gas Stations Install Leak-Sensing RFID System).

In 2008, Eastern European oil company Rompetrol began employing RFID seals known as Hi-G-Locks, as part of the Hi-G-Tek Tanker Truck Monitoring Solution (TTMS) used on 80 company fuel trucks to protect and manage its product. Trucks transport fuel from gas depots to gas stations in remote areas of Romania and Bulgaria (see RFID Fuels Gas Tank Security).

After a 2005 trial of the EasyFuel RFID payment system, On Track Innovations (OTI), an Israeli developer of smart-card applications, and Peruvian company Automation Service S.A.C. (ASSAC), which provides station- and fleet-fueling solutions, began deploying the system for gold-mining firm Minera Yanacocha, in Peru. EasyFuel allows the company to automate the refueling of its truck fleet. Developed by OTI, the EasyFuel system is in use around the world—most recently in Guatemala, with a similar application. The system, according to Ohad Bashan, OTI's chief marketing director, has three purposes: preventing paperwork, increasing accuracy and eliminating fraud (see Peruvian Mine Gases Up With RFID).

If you have convenience stores within your stations, you could also use RFID to manage inventory within the store (probably at the case level) and a key fob to speed up transactions.

—Mark Roberti, Founder and Editor, RFID Journal


¿Tiene información sobre el uso de RFID en gasolineras?

Brinde información sobre las implementaciones en este sector.

—Nombre oculto

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NOTA PARA NUESTROS LECTORES: Dado que esta pregunta se envió en español, daré la respuesta en ese idioma y en inglés.

Una de las primeras implementaciones de RFID a gran escala fue para las gasolineras, a fines de la década de 1990. Mobil (ahora, ExxonMobil) implementó lectores pasivos de alta frecuencia (HF) en las bombas de llenado y entregaba a los clientes un llavero con un transpondedor que los identificaba en forma exclusiva. Los usuarios usaban los llaveros transmisores y se les cobraba automáticamente la gasolina. La meta de Mobil era acelerar el proceso de pago, reducir las colas frente a las bombas de llenado y fortalecer la lealtad de los clientes. El sistema tuvo éxito en los tres frentes (consulte La comodidad equivale a la lealtad).

Más recientemente, Petrobras, la tercera empresa de energía más grande del mundo, presentó la Gasolinera del Futuro en Brasil, para ofrecer una experiencia más personalizada en los expendedores de combustible. Cuando un cliente llega a la gasolinera, se reconoce el auto gracias a su matrícula o a una etiqueta RFID. A continuación, los letreros digitales de la gasolinera muestran publicidad personalizada, basada en las preferencias del consumidor y en los perfiles registrados en el programa de recompensas al cliente. Además, un quiosco interactivo multifuncional muestra los artículos más recientes del minimercado, ofrece servicios de mantenimiento y permite que los clientes impriman las rutas para llegar a los destinos deseados (consulte RFID en Brasil).

Las paradas de camiones también comienzan a usar RFID para agilizar los pagos. Las empresas de camiones que compran combustible en Love's Travel Stops and Country Stores pueden equipar sus camiones con etiquetas de identificación por radiofrecuencia, para que los conductores puedan llenar el tanque de combustible sin tener que escanear las tarjetas de identificación ni ingresar los datos mediante un teclado. La ventaja, tanto para los conductores como para sus empresas, es que no solo se agiliza el proceso de llenado (al no ser necesarias las tarjetas de identificación), sino que también se garantiza que se evite el fraude de combustible, una práctica por la que el conductor de una empresa vende combustible a otro conductor que se encuentra en una gasolinera, a costas de la empresa (consulte Love's prueba RFID para automatizar los pagos de combustible).

Otro uso de RFID en las gasolineras es para aumentar la seguridad. En 2012, Wolftank, una empresa italiana de tecnología petroquímica que fabrica una amplia gama de productos para gasolineras y otro tipo de empresas, comenzó a ofrecer una solución de seguridad para tanques de combustible, que incluye un sensor de identificación por radio frecuencia, capaz de detectar una posible filtración y, en ese caso, emitir una alerta. El sistema, que usa la tecnología de RFID proporcionada por Nanotron Technologies, se utiliza en más de 50 gasolineras de toda Italia (consulte Gasolineras italianas instalan un sistema de sensores de filtraciones con RFID).

En 2008, la empresa petrolera de Europa del este, Rompetrol, comenzó a usar sistemas de cierre con RFID, conocidos como Hi-G-Locks, como parte de la Solución de Supervisión de Camiones Cisterna Hi-G-Tek (TTMS, por sus siglas en inglés), usada en ochenta camiones de la empresa, con el fin de proteger y administrar el producto. Los camiones transportan el combustible desde los depósitos hasta las gasolineras que se encuentran en zonas remotas de Rumania y Bulgaria (consulte RFID impulsa la seguridad de los tanques de combustible).

Después de una prueba realizada en 2005 del sistema de pago con RFID EasyFuel, On Track Innovations (OTI), un desarrollador israelí de aplicaciones con tarjetas inteligentes, y la empresa peruana Automation Service S.A.C. (ASSAC), que ofrece soluciones para carga de combustible en estaciones y flotas, comenzaron a implementar el sistema para la empresa Minera Yanacocha, en Peru. EasyFuel permite que la empresa automatice la recarga de combustible de su flota de camiones. Desarrollado por OTI, el sistema EasyFuel se utiliza en todo el mundo, más recientemente en Guatemala, con una aplicación similar. El sistema, según Ohad Bashan, director de marketing de OTI, tiene tres objetivos: evitar el papeleo, aumentar la precisión y eliminar el fraude (consulte Mina peruana llena los tanques con RFID).

Si cuenta con un minimercado dentro de la gasolinera, también podría usar la tecnología de RFID para administrar el inventario de la tienda (probablemente, en lo que tiene que ver con los contenedores) y un llavero transmisor para agilizar las transacciones.

—Mark Roberti, fundador y editor de RFID Journal

USER COMMENTS

William Kellermann 2015-03-09 02:16:43 PM
We already do this here in Brazil. Our company dominates 65% of the Brazilian market in automation of gas stations. In Mexico are represented by ATIO company, with more than 500 automated gas stations with our products. We are present in the United States, Argentina, Uruguay, Peru, Colombia, Paraguay and Bolivia. I request you to watch our corporate video: http://www.companytec.com.br/index.php?option=com_content&view=article&id=240&Itemid=237 Thank you.

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